Czym się różni aparat słuchowy od wzmacniacza słuchu?

starszy człowiek z niedosłuchemSprzedawcy wzmacniaczy słuchu reklamują swój produkt, jako proste rozwiązanie wszelkich problemów z niedosłuchem przy niewielkim nakładzie finansowym. Niestety w praktyce wygląda to zupełnie inaczej. Często pacjenci przychodzą do naszego gabinetu ze wzmacniaczami słuchu skarżąc się na głośne szumy, brak rozumienia mowy, pytając co można poprawić w ustawieniach tanio zakupionego wzmacniacza słuchu. Problem tkwi w tym, że poza głośnością (wzmocnieniem) we wzmacniaczach nic innego się NIE USTAWI. Przeciwnie w przypadku aparatów słuchowych gdzie przy pomocy profesjonalnego programu komputerowego protetyk słuchu może zmieniać wiele parametrów wpływających na zrozumienie mowy. Niestety w przypadku wzmacniacza słuchu nie ma możliwości jakiegokolwiek indywidualnego dopasowania do ubytku słuchu pacjenta, a jest to niezmiernie istotne dla poprawy zrozumienia mowy. Dlatego przedstawiamy cztery podstawowe, ale szalenie istotne różnice między profesjonalnym aparatem słuchowym a wzmacniaczem słuchu.

Różnice między aparatem słuchowym a wzmacniaczem słuchu:

  1. Brak możliwości precyzyjnego dopasowania wzmacniacza słuchu do danego ubytku słuchu – w przypadku aparatów słuchowych ustawiamy wzmocnienie poszczególnych zakresów częstotliwości na podstawie badania audiometrycznego, badania na zrozumienie mowy, określającego poziom niedosłuchu będącymi obiektywnymi wskaźnikami jaki poziom wzmocnienia jest potrzebny do uzyskania jak najlepszego rozróżniania mowy.  Dzięki takiemu ustawieniu praca aparatu słuchowego jest precyzyjna, zindywidualizowana a odbierana mowa jest wyraźna. Inaczej wygląda to we wzmacniaczach, które jednakowo podnoszą poziom natężenia wszystkich dźwięków, przez co razem z mową zwiększa się poziom hałasu, efektem czego jest „ zlewanie” się mowy z hałasem.
  2. Niebezpieczeństwo dla naszego zdrowia – sprzedawcy wzmacniaczy słuchu reklamują ogromne możliwości samowolnego regulowania wzmocnienia dźwięków, nie zważając na fakt, iż wiąże się to z możliwością pogłębienia niedosłuchu osoby, która nabędzie takie urządzenie. Aparaty słuchowe posiadają zaawansowane układy kompresji dynamiki i ograniczenia wzmocnienia dźwięków po to, aby chronić nasz słuch. W przypadku wzmacniaczy słuchu, takich układów po prostu nie ma i w związku z tym ich użytkowanie może spowodować trwałe uszkodzenie słuchu!
  3. Brak układów redukcji sprzężeń zwrotnych, hałasu, pogłosu oraz innych technologii poprawiających rozumienie mowy. W trudniejszych sytuacjach akustycznych np. rozmawiając z kilkoma osobami naraz, przebywając na ruchliwej ulicy, lub w pomieszczeniach o znacznym czasie pogłosu – w przypadku aparatów słuchowych niezwykle pomocne są układy redukujące szum, hałas oraz obecne wbudowane dodatkowe mikrofony zapewniające dynamiczne kształtowanie charakterystyki kierunkowej aparatu słuchowego. Aparaty słuchowe wzmacniają częstotliwości odpowiadające za rozumienie mowy. W przypadku wzmacniaczy słuchu nie ma jakichkolwiek układów ograniczających niepożądane dźwięki.  Używanie ich jest niebezpieczne dla naszego zdrowia, a na pierwszym planie zamiast mowy najczęściej doświadczamy dominujące hałasy i szumy.
  4. Niedopasowanie kształtu uniwersalnej dousznej wkładki wzmacniaczy do indywidualnego przewodu słuchowego – każdy z nas ma inny kształt przewodu słuchowego. Prawe i lewe ucho często trochę różnią się między sobą długością, szerokością – ogólnie kształtem przewodu słuchowego. W związku z tym rozwiązania uniwersalne zastosowane we wzmacniaczach słuchu najczęściej powodują dyskomfort podczas długotrwałego noszenia, ciągłe sprzęganie się wzmacniacza (tzw. piszczenie) oraz w skrajnych przypadkach wypadanie wzmacniacza z ucha i wiążące się z tym duże prawdopodobieństw jego zgubienia.
  5. Pozornie niski koszt – aparaty słuchowe posiadają certyfikaty wodoodporności, pyłoodporności i odporowości na promieniowanie UV, dzięki czemu jest to trwały produkt służący nam przez lata. W przypadku wzmacniaczy słuchu nie są przeprowadzane badania nad odpornością na czynniki zewnętrzne. Bezawaryjny okres używania wzmacniacza słuchu to często zaledwie 2-3 miesiące. Aparaty słuchowe mogą służyć, co najmniej 6-8 lat i w trakcie ich użytkowanie możliwe jest niezbędne korygowanie ustawień związane niestety z często postępującym ubytkiem słuchu. Zmiany ustawień aparatu słuchowego, dla dobra pacjenta, w sposób kontrolowany dokonywane są przez doświadczonych protetyków słuchu w profesjonalnym gabinecie protetycznym.

Podsumowując – niska cena wzmacniaczy słuchu nie gwarantuje nam dobrego rozumienia mowy, ani jakości wykonania. W przeciwieństwie do aparatów słuchowych klasyfikowanych jako sprzęt rehabilitacyjny, spowalniający proces pogłębiania się niedosłuchu, wzmacniacze mogą się okazać niezdrowe dla ocalałych komórek słuchowych powodując jeszcze większe spustoszenie w narządzie słuchu.

W razie jakichkolwiek wątpliwości najlepszym rozwiązaniem jest udanie się do punktu protetycznego w celu przetestowania i wypożyczenia aparatów słuchowych by przekonać się samemu o możliwościach słyszenia jakie dają nowoczesne profesjonalne aparaty słuchowe.